Les premières années de Mohamet. JAMES R. WHITE (1).

Il existe 1 milliard de musulmans dans le monde, il est primordial de comprendre leur doctrine et leur idéologie afin de leur annoncer plus adroitement la Bonne Nouvelle.

Cette série a pour objectif de mieux saisir l’homme nommé Mahomet.

1. Une histoire incertaine.

Il est difficile de rassembler l’histoire de Muhammad, car les sources d’où provient le récit islamique orthodoxe proviennent d’au moins un siècle après les événements de sa vie. De plus, ces sources démontrent clairement l’expansion légendaire et l’influence de la piété dans les premières générations d’adhérents. Certains chercheurs d’aujourd’hui remettent en question l’existence même d’une telle personne historique, et bien qu’il soit difficile de concevoir un scénario où l’on pourrait fabriquer un récit de ce complexe sans appliquer des théories de conspiration d’une grande portée, le fait demeure : La plupart des musulmans acceptent une histoire qui n’est pas aussi certaine qu’ils le pensent. Étant donné le rôle central de Muhammad dans l’expérience islamique, il convient de noter la rareté des enquêtes critiques modernes menées par les musulmans eux-mêmes sur sa vie.

2. Mohamet et la Mecque.

L’histoire de Mahomet est immensément liée à l’accent mis par l’islam sur La Mecque, où aucun non-musulman ne peut aujourd’hui entrer. Située dans le Hijaz, à une quarantaine de kilomètres à l’intérieur des terres de Djeddah (la plus grande ville de la région), La Mecque – selon l’orthodoxie islamique – était un important centre de culte religieux depuis l’époque d’Abraham. C’est là qu’Abraham et son fils Ismaël ont établi la Kaaba, un site de véritable adoration du seul vrai Dieu.
Par la suite, un déclin religieux progressif a eu lieu chez les Arabes à La Mecque. Au début, ils ont permis que des images soient placées dans la Kaaba, puis ils ont commencé à les adorer. Cette période de jahaliya, de l’ ignorance, s’est poursuivie jusqu’à l’époque de Mahomet. Lorsqu’il parvint à vaincre l’opposition et à prendre le contrôle de la ville, il purgea la Kaaba de ses idoles et rétablit le culte monothéiste d’origine.

3. Les premiers pas de Mohamet.

C’est à La Mecque, vers 570 ap. J.-C., qu’un homme nommé Abdullah, du clan Banu Hashim, eut un fils par une femme nommée Amina. Selon la tradition, l’enfant a été envoyé vivre avec des bédouins dans le désert (selon la croyance populaire, c’était un climat plus sain que celui de la ville). Son père était décédé peu après sa naissance et, à l’âge de six ans, sa mère est également décédée, le laissant orphelin.
A huit ans, il a été recueilli par son oncle, Abou Talib, un homme influent qui est devenu d’une importance vitale dans la vie de Mahomet et qui aurait même acquis une signification théologique dans l’Islam. En raison de la position d’Abou Talib, Muhammad a eu l’occasion de voyager avec des caravanes dans la région de la Syrie, pour prendre connaissance de cet exercice commercial vital. Des traditions plus tardives racontent la rencontre d’un moine chrétien nommé Bahira, qui aurait reconnu la marque de prophétie sur le jeune homme et averti ceux qui l’entouraient de le protéger.
Parmi les particularités de cette époque de sa vie, nous n’avons que peu de valeur historique sérieuse. Cependant, notons que le christianisme et le judaïsme étaient présents en masse dans les régions où les caravanes de la Mecque se rendaient. Mohammed aurait été exposé, au moins par la parole, à des histoires racontées et racontées non seulement par les tribus arabes païennes mais aussi par les juifs et les chrétiens. Bien sûr, en écoutant les conversations du marché ou en écoutant autour du feu la nuit sur les longues et lentes routes, il serait difficile pour un adolescent de La Mecque de faire la différence entre les différentes sectes et groupes des deux religions, ainsi que de distinguer la légende et le mythe de ce qui était basé sur des documents historiques. Le jeune Mahomet a-t-il regardé à l’intérieur de l’une des églises chrétiennes du sud de la Syrie ? S’il l’avait fait, qu’aurait-il vu ? Nous ne serons peut-être jamais en mesure de répondre à ces questions tentantes, mais comme nous le verrons, nous pourrions être en mesure de formuler des théories en nous basant sur des informations recueillies plus tard dans sa vie.

4. Sa place de chef de tribu.

La tradition islamique indique qu’en vieillissant, Muhammad était connu comme un homme d’affaires honnête, obtenant même le surnom d’Al-Amin, « le fidèle » ou « fiable » ou « digne de confiance ». Sa fiabilité a peut-être attiré l’attention de Khadijah, une veuve d’une certaine fortune, qui aurait environ quinze ans de plus que lui. Ils se sont mariés vers 595 ap. J.-C., et pendant les quinze années suivantes, il semble que Mahomet ait pris sa place comme chef de sa tribu et de son clan, vivant à toutes fins pratiques une vie normale pour un habitant de la Mecque.