Dans quel ordre les œuvres de la création ont-elles été produites par Dieu en six jours ? [CRÉATION Q6 Turretin]

Sixième question :
L’ORDRE DE LA CRÉATION

 

Dans quel ordre les œuvres de la création ont-elles été produites par Dieu en six jours ?

 

1) Les œuvres de création peuvent être considérées soit collectivement, soit distribuées.

 

I. Les œuvres de création peuvent être considérées : soit en général (collectivement et agrégativement) et ne seront pas exprimées par « le monde » ou « l’univers » (pan) ; soit en particulier (distributivement) par rapport à la production de ses différentes parties dans les six jours de création. Dans ce dernier, leur création est d’abord énoncée, puis leur distinction et enfin leur parure.

II. En tout cela, Dieu démontre sa puissance avec splendeur dans la production de toutes choses (grandes et petites) ex nihilo par sa seule parole ; sa sagesse, dans leur variété, leur ordre et leur usage ; sa bonté, dans la communication de lui-même (par laquelle il a rendu toutes choses très bonnes). C’est ainsi qu’il exerça un ordre et un commandement qui donnait puissamment existence aux choses ; l’approbation, qui bénissait la chose produite avec bonté ; l’ordination, qui dirigeait sagement toutes choses et attribuait à chacune son propre usage ; et les sanctions, qui les soumettaient constamment aux lois qu’on leur imposait.

III. Les œuvres du premier jour sont comptées comme trois (le ciel, la terre et la lumière) selon les premières paroles de la Genèse : « Au commencement Dieu créa le ciel et la terre ». Car, bien que certains pensent que cela se dit dans l’anticipation (par le biais d’une proposition générale qui nous présente un compendium et un résumé de l’ensemble de la création qui se déroule ensuite de façon distincte et impressionnante par des jours uniques, opinion que Chrysostome et beaucoup après lui approuvent), il semble plus satisfaisant et plus approprié à la narration mosaïque que ce premier verset décrit le début de la création par la production des deux parties générales du monde (le ciel et la terre, par conséquent). Ensuite, il est suivi d’une description des détails contenus dans le ciel et sur la terre, et que Dieu a produits distinctement dans les jours suivants. C’est ce qui ressort clairement du v. 2 où il est ajouté : « Et la terre était sans forme et vide » (ce qui ne peut être dit, à moins que la terre ne soit supposée avoir déjà été créée, v. 1). Autrement nous devons maintenir que ceux-ci ont été créés par Dieu avant les six jours ou nous devons imaginer qu’ils étaient incréés et coéternels avec Dieu. Les Sociniens semblent s’y incliner clairement, alors qu’ils persistent à dire qu’aucune mention n’est faite de la création de la matière elle-même pendant les six jours de Moïse. Leur objet est donc d’autant plus facilement d’affaiblir l’argument que nous en tirons pour établir la divinité du Christ à partir de son existence avant la création du monde. C’est pourquoi Volkelius dit expressément : « Moïse n’a rien dit sur la création de la terre et de l’eau, ni sur les écrits sacrés ailleurs ; et ils ne doivent pas non plus être censurés, qui soit suspendent leur opinion sur cette question, n’osant pas expliquer ce que les Écritures n’ont pas expliqué, soit suivent celui qui semble le plus conforme à la raison, pour laisser aux autres la liberté du doute ou de l’opposition (De vera religion 3*.4[1630], p. 7). N’importe qui peut facilement juger qu’il désire affaiblir l’argument en faveur de la création du monde ex nihilo.

  • 1. Qu’entend-on par le ciel ? A la fois éthéré et élevé.

IV. Plus justement donc, par « les cieux et la terre », on entend la machine universelle de ce monde, dépourvue cependant encore d’ornement, de splendeur et de perfection (qui est ensuite reçue dans la création séparée des œuvres particulières en l’espace de six jours). Et par « les cieux » n’est pas seulement indiqué le ciel éthéré (encore dépourvu d’étoiles), mais surtout « le ciel le plus élevé », appelé l’Empyrée ou « le ciel des cieux » (1 R 8,27), « le troisième ciel » (2 Co 12,2) et métaphoriquement « paradis » (Lc 23,43), dont Dieu est le constructeur (technitēs kai dēmiourgos) (Hé 11,10). Quant à la substance, elle est des plus subtiles ; quant à la qualité des plus lucides ; quant à la durée, intrinsèquement incapable d’échouer ; quant à la situation, elle constitue bien au-dessus de tous les cieux visibles (1 Tim. 6:16 ; Apoc. 21:10 ; Jean 14:3 ; Ep. 4:10). C’est pourquoi on dit que Dieu demeurant dans les cieux demeure en haut, au plus haut des cieux (Dt. 4:39 ; Ps. 102:19 ; Lc. 2:14 ; 24:49 ; Jam. 1:17) ; et que Christ montant au ciel est monté en haut et bien au-dessus des cieux (Ps. 68:18 ; Ep. 4:8, 10 ; Heb. 7:26). Ceci doit être opposé aux luthériens qui considèrent que le ciel n’est pas créé et feignent qu’il est illocal (illocal) et incorporel et partout (afin d’affaiblir l’argument tiré de l’ascension du Christ au ciel contre l’ubiquité de son corps).

  • En dessous, les anges sont inclus.

V. Sous ce plus haut ciel, nous pensons que les anges (ses habitants) sont contenus. Et bien que Moïse (s’en tenant plutôt à la description des choses sensibles et visibles) ne mentionne pas expressément leur création, il l’intime suffisamment par « l’armée des cieux » (Gn 2,1) et par ce ciel qui devait être leur demeure (Jd 6 ; Lc 2,13 ; Mt 24,36). On dit donc qu’ils ont applaudi Dieu (comme déjà créé) quand il a fondé la terre (Job 38:6, 7), qui a été faite le premier jour. Ils sont aussi comptés en premier lieu parmi les créatures devant le soleil, la lune et les étoiles (Ps. 148:2).

  • 2. La terre.

VI. Une autre œuvre du premier jour était la terre (sous ce nom les eaux ne sont pas non plus comprises), que Moïse décrit par le vide et la vacuité (thhv vbhv) ; non seulement parce que la terre était dépourvue d’habitants et d’habitations, mais aussi parce qu’elle était dénudée de plantes, fleurs, arbres, toute lumière, ornement et beauté (qui y furent ajoutés ensuite). Ceci est exprimé au même endroit également par l’abîme couvert de ténèbres. Ainsi, cette masse non formée (composée de terre et d’eau ensemble) est dénotée. Les poètes en ont tiré leur Chaos, qu’Ovide n’exprime pas de façon inélégante dans ces mots : « Autrefois, la mer, la terre et le ciel, qui couvrent toutes choses, n’étaient qu’une seule apparition de la nature dans le monde entier, qu’ils appelaient Chaos, une masse grossière et non digérée ; ni rien d’autre qu’un poids lourd et les graines agitées de choses mal reliées, entassées en un même lieu  » (Métamorphoses 1.5-9[Loeb, 3:2-3]). La matière, cependant, n’est pas qualifiée d’informe, pas absolument et simplement (dépourvue de toute forme), puisque tout ce qui existe, en effet, existe à travers sa propre forme, mais relativement et comparativement (parce qu’il manque encore la forme élégante et exacte qu’il a ensuite obtenue). Il en était de la substance en partie terrestre, en partie aqueuse ; de la quantité, énorme et comme une masse sans fond, alors appelée abîme ; de la qualité, déformée et enveloppée d’obscurité ; de l’effet vide et inefficace, le matériel d’où étaient pris tous les corps sublunaires. C’est ici ce qui est immédiatement ajouté concernant « l’Esprit qui se meut sur la face des eaux » (v. 2). Cela ne peut s’appliquer ni à l’air ni au vent (pas encore créé et qui ne chérit pas mais se dissipe) ; ni à un ange créé (à qui cette œuvre n’appartient pas) ; ni à la puissance et à l’efficacité de Dieu en général. Ce dernier est mieux mis en avant par le mot « incuber » dont se distingue l’Esprit Saint (qui en est le principe) ; mais il appartient à l’Esprit de Dieu seul qui lui-même (Dieu aussi) a nourri et fécondé cette masse informe par sa vertu et sa chaleur vitale et l’a réchauffée à la génération (pour zōogonian synethalpe). Cette dernière est une métaphore tirée des œufs d’oiseaux ou de volailles en incubation, comme il est dit de l’aigle (Dt. 32:11), qui par le mouvement et l’écartement de ses ailes, soit chérit et réchauffe les œufs pour la production de ses petits ou les soutient déjà produits (qui est la force du mot rchq, Jér. 23:9).

  • 3. La Lumière.

VII. La troisième œuvre du premier jour était la lumière primitive, à partir de laquelle (après la création du ciel et de la terre) Dieu commença la production de créatures particulières ; non seulement parce que la créature était très simple et excellente, mais aussi parce qu’elle était nécessaire pour l’ornement du ciel et la fécondation de la terre (qui devait aussi provoquer le jour, manifester les œuvres de Dieu et être comme un obstétricien commun des choses naturelles, servir par sa propre chaleur innée pour produire et caresser les graines). En ce sens, Dieu a voulu aussi présenter un type de la seconde création, qui part de la lumière de la connaissance de la parole : « Car Dieu, qui a commandé à la lumière de briller des ténèbres, a brillé dans nos cœurs, pour donner la lumière de la connaissance de la gloire de Dieu devant Jésus Christ » (2 Co 4, 6).

VIII. Or cette lumière n’était ni un accident sans sujet (comme le prétendent les romantiques) ni les éléments du feu (comme d’autres le soutiennent). Le feu n’est jamais appelé jour, ni ne cause le jour ; ni les petits nuages lucides (qui par leur mouvement circulaire d’est en ouest) font jour et nuit (comme d’autres le pensent). Car le premier jour, aucun nuage n’avait été créé, mais un corps brillant s’illuminait dans un hémisphère des cieux éthérés (qui par sa circonrotation distinguait le jour et la nuit des trois premiers jours, jusqu’à ce que cette lumière fut ensuite, le quatrième jour, recueillie et distribuée dans le corps du soleil et des étoiles).

 

2) Les travaux du deuxième jour : (1) l’étendue.

 

IX. Les travaux du deuxième jour étaient : (1) l’étendue ou cette immense distance et le plus vaste espace allant de la surface du globe terrestre jusqu’à la limite extrême du ciel visible (appelé « ciel » au v. 8). Non pas le ciel éthéré (qui a été créé le premier jour distinct de la terre et le quatrième jour longuement orné d’étoiles), mais l’aérien (qui, avant d’être confus et mélangé ensemble, était caché dans cette concrétion informe d’eau et de terre). C’est ce qu’on appelle plus fréquemment le « ciel » dans les Écritures. C’est pourquoi « les oiseaux du ciel » sont mentionnés plus loin au v. 20. En hébreu, on l’appelle rqy‘ de l’expansion ou de l’extension (comme dans une couverture ou un rideau – auquel on fait allusion dans Ps. 104:2 où on dit que Dieu a « tendu les cieux comme un rideau »). Ce n’est pas non plus une objection que dans les v. 14, 15, 17 « l’étendue » soit attribuée aussi aux cieux éthérés, le siège des étoiles. Les Écritures en parlent à différents égards, soit dans toute sa largeur (comme englobant ce qui relève du nom des cieux visibles[c’est-à-dire les cieux éthérés] et l’aérien), soit dans sa partie supérieure (comme dans le passage cité) ou dans sa partie inférieure (v. 20). En ce sens, il sépare les eaux supérieures des eaux inférieures (vv. 6, 7). En ce sens, l’ordination de l’étendue a eu lieu ce deuxième jour et son adaptation à la séparation des eaux des eaux, la plus haute et la plus basse. « Et Dieu dit : Qu’il y ait une étendue au milieu des eaux, et qu’elle sépare les eaux des eaux  » (Gen. 1:6).

  • (2) La division des eaux. Les eaux au-dessus sont des nuages.

X. Un autre travail de ce jour était la division des eaux au-dessus de celles en dessous (c.-à-d., des nuages se tenant dehors au-dessus de la partie inférieure de l’étendue de ceux en dessous et comme il a été versé autour de l’étendue, qui ont été non séparés jusqu’au troisième jour). Car « l’eau au-dessus » ne peut se référer correctement qu’aux « nuages » dans la région centrale de l’air. Les Écritures l’indiquent clairement par divers passages qui interprètent les eaux comme les nuages : « Qui étend les rayons de ses chambres dans les eaux, qui fait des nuages son char » (Ps 104,3) ; « Il lie les eaux dans ses nuages épais et la nuée ne se déchire pas sous eux » (Job 26,8) ; « Quand il élève sa voix, il y a une multitude d’eaux dans le ciel, et il fait monter les vapeurs des extrémités de la terre » (Jér 10,13). Elle est confirmée par la nature même des nuages qui ne sont rien d’autre que de l’eau évaporée par la puissance de la chaleur quotidienne et à nouveau figée par l’air froid (que Pline appelle « les eaux se tenant dans le ciel », Histoire naturelle 31.2[Loeb, 8:378-79]). Enfin, Moïse ne fait que doubler les eaux : en haut et en bas. Cependant, les nuages (qui sont des eaux) ne peuvent pas être ceux d’en bas ; il faut donc s’y référer. Car bien qu’ils puissent être qualifiés d’inférieurs à l’origine et à la fin (parce qu’ils sont sortis d’une place inférieure), ils ne le sont pas subjectivement et par rapport à la situation où ils ont été portés en l’air.

  • Pas des eaux supercélestiales.

XI. Les luthériens (à la suite de nombreux scolastiques) ont donc inventé à tort des « eaux supercélestes » pour rendre plus difficile l’ascension du Christ et des croyants au ciel. De telles eaux ne pouvaient être d’aucune utilité (ni pour refroidir la chaleur des cieux et des étoiles[ils n’en ont pas] ni pour comprimer les cieux afin qu’ils ne puissent être agités et vacillés par la violence des vents ; car les orbes célestes étaient si fermement établis par Dieu qu’ils ne peuvent être dérangés par la puissance des vents, sinon, rien ne peut leur atteindre). Et si certaines eaux sont dites « au-dessus des cieux » (Ps 148,4), elles ne sont donc pas au-dessus du ciel éthéré, mais au-dessus de l’aérien (qui est aussi souvent appelé ciel). Et si les nuages ne peuvent être au ciel que par l’attraction du soleil dans la nature constituée (natura constituta), il s’ensuit que Dieu ne pourrait les lever extraordinairement sans le soleil dans la nature à constituer (natura constituenda). Or, bien qu’on ne dise pas qu’ils étaient au-dessus de l’étendue, ils n’auraient pas dû être immédiatement au-dessus de toute la largeur de l’étendue, mais au-dessus d’une partie de l’étendue. On ne dit pas tant qu’ils étaient au-dessus de l‘étendue (‘l rqy’) qu’en dessous (m’l lrqy’), pour insinuer que les eaux n’étaient pas au-dessus de l’étendue entière (de sorte que l’ensemble serait plus bas que les eaux), mais qu’ils étaient portés vers le haut et ne faisaient qu’un avec l’étendue au-dessus et au-dessous, plutôt à notre égard que sur l’étendue entière. Enfin, « les fenêtres du ciel » (Gn 7, 11) (qui, en s’ouvrant, déversa cette immense quantité d’eau dans le déluge qui submergea et fit périr le monde précédent) n’indiquent rien d’autre que des pluies abondantes, métaphoriquement, qui jaillirent des nuages denses.

 

3) Les travaux du troisième jour : 1° la collecte des eaux.

 

XII. Les travaux du troisième jour sont : (1) la collecte des eaux inférieures dans certains lits et leur séparation de la terre afin que la terre (libérée d’eux) puisse devenir une résidence convenable et pratique pour les animaux (et surtout pour les hommes sur le point d’être créés). De sa propriété caractéristique, il l’appelait « sèche », tandis que des trous en partie cachés et souterrains étaient laissés et disposés comme des tubes à travers lesquels les fontaines éternellement jaillissantes et les grands fleuves pourraient jaillir de cet immense réceptacle des eaux recueillies (la mer) pour l’irrigation de la terre. On ne peut pas non plus admettre facilement l’opinion de certains, que ce travail appartient au deuxième jour (mis ici par l’hystérose) et que vy’mr devrait être traduit, non pas (comme toujours ailleurs) « et il a dit, » mais « maintenant il avait dit ». Il n’y a aucune raison pour que vy’mr soit traduit dans le v. 9 au temps parfait, alors que dans tous les autres endroits de ce chapitre où le même verbe se produit (v. 3, 6, 11, 14, 20, 24, 26), il devrait être constamment rendu « et il dit ». Moïse n’aurait pas dû non plus ajouter après la séparation des eaux d’en haut et d’en bas (comme à la fin de chaque jour) « et le soir et le matin étaient le deuxième jour » si ce qui suit aux v. 9 et 10 appartenait encore au deuxième jour. Il ne semble pas non plus qu’une telle hystérie soit nécessaire. Car ce qui en est tiré (que le deuxième jour serait sans la bénédiction habituelle) ne peut l’établir. Une raison suffisante peut être donnée que, ce jour-là, l’élévation de la terre à partir de cette grande masse d’eaux qui l’entourait a commencé et s’est approchée de sa fin ; mais elle a été achevée en profondeur le jour suivant lorsque les eaux inférieures ont été recueillies ensemble et la terre sèche apparut.

  • (2) Germination de la terre.

XIII. Un autre travail de cette journée fut la germination de la terre et la production de plantes – arbres fruitiers et semenciers (vv. 9-11) – afin que lorsque les individus disparurent, les espèces de la chose puissent être préservées. Bien qu’une certaine force et fécondité ait alors été donnée à la terre (par laquelle elle pourrait ensuite produire la même chose à partir de la graine de toutes sortes d’herbes et les chérir et les nourrir de son propre sein), mais à cette première germination des plantes instantanément effectuée, elle ne se tenait pas activement, passivement et matériellement.

 

4) Le travail du quatrième jour : la création des luminaires.

 

XIV. Le travail du quatrième jour fut la création de luminaires dans l’étendue (v. 14), c’est-à-dire dans la partie de l’étendue que nous appelons éther ou le ciel éthéré. Avec ceux-ci, il voulait orner le ciel comme il l’avait fait auparavant, orner la terre d’herbes et d’arbres. Une triple utilisation est dénotée : premièrement, dans la division entre la lumière et l’obscurité (c’est-à-dire la nuit du jour artificiel) –  » Qu’il y ait des luminaires dans l’étendue des cieux pour séparer le jour de la nuit  » (v. 14) ; deuxièmement, dans le marquage et la fixation de limites aux changements et saisons de l’année ; troisièmement, dans la communication des pouvoirs (dont ces choses inférieures peuvent être affectées de diverses façons), tandis que par leur lumière, chaleur et mouvement ils se fondent en choses sublunaires. Ainsi « les cieux entendront la terre, et la terre entendra le blé, le vin et l’huile » pour l’usage des hommes (Os 2:21, 22*). Cependant, les esprits des hommes doivent en être exemptés (ils ne sont pas du tout influencés par les luminaires).

 

5) Le travail du cinquième jour : la production d’eau et d’animaux volants de la terre.

 

XV. Le travail du cinquième jour était la production d’animaux d’eau ou de poissons à partir de l’eau (vv. 20, 21), d’animaux volants et d’oiseaux de la terre (comme expressément enseigné dans 2:19) et par conséquent l’ornement du monde sublunaire avec les créatures possédant le sens et le mouvement. Une gradation commode étant observée (et un processus institué depuis la construction de la maison jusqu’à la production de ses habitants), certains d’entre eux étaient d’abord imparfaits, mais par la suite, cependant, plus parfaits.

 

6) Le travail du sixième jour : la production des animaux et de l’homme.

 

XVI. Le sixième jour, il acheva ses œuvres par la création d’animaux terrestres (dont trois espèces sont énumérées : le bétail, les reptiles et les bêtes auxquelles il faut se référer pour toutes les autres, parfaites ou imparfaites) dont les espèces sont innombrables ; et l’homme qui devait être l’habitant du monde construit, une production selon l’image de Dieu. Ainsi, aux créatures restantes (qui n’ont qu’un degré d’être ou un degré de vie ou un degré de sentiment et de mouvement), on pourrait en ajouter une ayant le degré de vie le plus parfait (c’est-à-dire la raison) et qui, donc, comme l’œuvre la plus excellente et l’incarnation du tout, Dieu non seulement réserva pour la dernière place, mais fit selon une méthode particulière au-dessus des autres et (pour ainsi dire) après une consultation : « Faisons l’homme. » Cela n’indique pas la délibération de l’ouvrier, ni la difficulté dans le travail, mais la dignité du travail lui-même, afin de montrer « par l’expression laborieuse qu’il était engagé dans un travail des plus importants », comme le dit Chrysostome sur ce passage (dia tēs tōn dēmiourgeisthai lexeōn pachytētos lexeōn pachytētos tēn timēn eis ton mellonta dēmiourgeisthai, « Homélie 8[Gen. 1:26], » dans Homélie sur Genèse 1-17 (FC 74:108 ; PG 53.71)).

Turretin.