Les décrets de Dieu sont-ils éternels ? Nous l’affirmons. [DÉCRETS ET PRÉDESTINATION Q2 Turretin]

DEUXIÈME QUESTION :
LES DÉCRETS ÉTERNELS

 

Les décrets de Dieu sont-ils éternels ? Nous l’affirmons contre Socinus.

 

1. Les Sociniens nient l’éternité des décrets.

 

I. Pour prouver que les décrets diffèrent réellement de Dieu, les Sociniens enseignent qu’ils ne sont pas éternels, mais temporels (ou au moins relativement temporels ou au moins relativement éternels). C’est pourquoi ils soutiennent que certains ont été faits avant la création du monde (comme le décret concernant la création, la préservation et le gouvernement du monde et autres), tandis que d’autres étaient temporels, faits à différents moments après la création comme l’exige l’exigence (comme le dit Crellius selon Volkelius, De vera Religione 1.32[1630], pages 420-56). Vorstius et les Remonstrants ne pensent pas différemment. Nous croyons que tous les décrets sont absolument éternels.

 

2.Les orthodoxes l’affirment.

 

II. Les raisons en sont les suivantes : (1) L’Écriture leur attribue l’éternité (comme lorsqu’on dit qu’un royaume a été préparé pour les pieux « depuis la fondation du monde »[Mt 25:34] ; quand on dit que nous avons été choisis « avant la fondation du monde »[Éph. 1:4] ; et on dit que la grâce a été donnée en Christ « avant que le monde ne commence »[pro chronōn aiōniōn, 2 Tim. 1:9] ; et que le Christ a été prédestiné par Dieu « avant la fondation du monde »[pro katabolēs kosmou, 1 P 1:20]-c’est-à-dire.., de l’éternité, car ce qui a précédé le commencement des temps doit être éternel). L’adverbe de temps « avant » (utilisé ici) n’implique pas non plus un acte temporel parce qu’il est pris moins positivement (pour indiquer une différence de temps) que négativement (pour dénoter son retrait). Il ne faut pas non plus dire que cela n’est affirmé que pour certains décrets et non pour tous (pour montrer l’excellence singulière des personnes ou des choses ou leur certitude prééminente) car il devrait en être de même pour tous les décrets. Par conséquent, la fixation des uns n’exclut pas, mais inclut et suppose les autres de manière analogique. En effet, l’Écriture l’étend non seulement à certains décrets, mais à tous.
III. Une deuxième preuve est le passage où Jacques affirme que « toutes ses œuvres sont connues de Dieu pour l’éternité » (Actes 15:18). Si la prescience de Dieu est éternelle, il est nécessaire que le décret sur lequel elle est fondée soit aussi éternel (puisqu’il ne connaît les choses comme futur que dans le décret, par lequel elles passent d’un état de possibilité à un état de futurition).
IV. Troisièmement, si les décrets n’étaient pris qu’à temps, il prendrait conseil au besoin (pro re nata) tout comme les hommes. Cela ne concorde ni avec sa sagesse infinie ni avec sa perfection et son immuabilité les plus absolues, car il est tout aussi absurde pour lui d’être sensible à tout nouveau décret comme si quelque chose pouvait lui arriver de façon inattendue.
V. Quatrièmement, Vorstius (après Socinus) fait une fausse distinction entre l’éternité (dite) absolue et limitée, simple et relative. Mais l’Écriture parle toujours de la même manière de l’éternité et ne fait jamais allusion à une telle distinction. La nature même de la chose ne l’admet pas non plus parce que l’éternité n’est pas successive, mais indivisible et simultanée.

 

3.Sources d’explication.

 

VI. Bien que certains décrets puissent être considérés comme antérieurs ou postérieurs à d’autres, il ne s’ensuit pas qu’ils ne sont pas éternels en eux-mêmes parce qu’ils ne le sont pas de la part de Dieu (car ils sont un seul et même acte en Dieu), mais par rapport à notre propre conception (qui, à cause des objets distincts, ne peut les concevoir que de manière distincte par priorité et postériorité). Cette priorité et cette postériorité doivent donc être considérées non pas tant en référence aux décrets qu’aux choses décrétées (qui dans l’exécution ont leur ordre – certaines sont avant ou après les autres).
VII. Ce n’est pas l’éternel auquel quelque chose est antérieur dans l’ordre du temps et de la durée ; mais cela peut être appelé éternel auquel quelque chose est antérieur par une priorité d’ordre et de nature. Dieu est antérieur à ses décrets de cette dernière manière (comme principe), mais pas dans la première.
VIII. Une cause n’est pas toujours antérieure à son effet dans l’ordre du temps, pas même chez les créatures. En effet, il arrive souvent que les effets soient simultanés avec leurs causes : par exemple lorsqu’ils en proviennent par émanation – comme la lumière du soleil, la pensée de l’esprit, l’acte de connaissance et d’amour dans l’intellect angélique (et l’humain nouvellement créé) sont synchrones (synchronoi). Ainsi, rien n’empêche le décret d’être coéternel avec Dieu qui l’a fait, bien qu’il ne doive pas tant être appelé la cause du décret que le principe de celui-ci.
IX. Bien que Dieu change sa dispensation envers les hommes dans le temps, pour le bien ou pour le mal, il ne s’ensuit pas que le décret lui-même soit changé ou qu’il ne soit fait qu’à temps parce que ce même changement a été décrété même de l’éternité. Au contraire, ces choses, dites dans l’accommodement aux hommes (anthrōpopathōs), doivent être comprises d’une manière qui devienne Dieu (theoprepōs) ; non pas par rapport à un changement en Dieu, mais par rapport à un changement dans ses œuvres. Ainsi, les passages suivants sont compris : Jer. 18:10 ; 31:28 ; Dt. 28:63.
X. Bien que les décrets de Dieu soient maintenus pour être éternels, il ne s’ensuit pas que les créatures soient éternelles. Il s’ensuit seulement que Dieu a décrété de l’éternité ce qui allait se passer à leur sujet dans le temps. C’est pourquoi on dit qu’ils n’ont été connus et intentionnels qu’en tant que tels (à cause de leur futurition décrétée, dans le même sens que toutes ses œuvres sont connues de Dieu depuis l’éternité[Actes 15:18]), et non en tant qu’être réel.
XI. Si les décrets sont considérés par certains comme éternels a posteriori parce qu’ils cessent avec l’exécution elle-même, il ne faut l’entendre que par rapport aux objets qui sont produits en dehors de Dieu, et non par rapport à l’acte divin (qui ne subit aucun changement). Ainsi, après l’exécution, la chose décrétée cesse effectivement d’être dans un état de devenir parce qu’elle a déjà eu lieu ; mais le décret lui-même ne cesse pas parce qu’il est plus vrai que Dieu a décrété une telle chose de l’éternité.
XII. Bien que les décrets puissent être divers en ce qui concerne les choses décrétées, il n’y a pas d’opposition entre eux en ce qui concerne les mêmes objets (comme il veut détruire par un décret, celui que, par un autre, il veut sauver). Si Dieu a décrété que le bien et le mal devaient arriver successivement au même homme, il ne s’ensuit pas qu’il existe des décrets contraires. Oui, comme ils sont d’un seul Dieu, ils doivent donc être considérés comme les effets d’un seul et même décret toujours cohérent avec lui-même. Pour cette raison, Dieu a voulu la prévoyance à l’homme (de même que des remèdes divers et souvent contraires sont successivement utilisés par le décret du même médecin pour la guérison d’un homme malade).
XIII. L’éternité des décrets de Dieu ne lui enlève pas la liberté de décréter. Bien qu’aucun moment ne puisse être attribué dans lequel Dieu ait été réellement indifférent à décréter telle ou telle chose, il est certain que la nature de Dieu était en elle-même indifférente à décréter telle ou telle chose. Car il n’y avait pas de lien nécessaire entre Dieu et les créatures comme il en existe entre le Père et le Fils (qu’il ne pouvait qu’engendrer). D’autre part, il aurait pu (s’il l’avait voulu) s’abstenir de toute production de choses.

Turretin.

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