De la circoncision d’enfant au baptême d’enfant.

Il existe une claire cohérence dans les Saintes-Ecritures entre la circoncision (Ancien Testament) et le baptême (Nouveau Testament), la marque de l’appartenance du Seigneur sur Ses créatures, un signe d’alliance.

Pour bien comprendre cela, nous allons suivre une traduction de Rushdoony, R. J. dans son ouvrage Systematic Theology in Two Volumes Vol. 2, p. 678–679. Nous avons ajouté les titres pour faciliter le déroulement de la lecture.

 

1.Le Signe d’Alliance à Abraham.

 

Tandis que Dieu élargissait, pas à pas, la signification de son alliance, il demandait la circoncision comme marque et signe de l’alliance (Gen. 17:1-14 ; 21:4). L’exigence de Dieu est très spécifique :

Dieu dit à Abraham : Toi, tu garderas mon alliance, toi et tes descendants après toi, dans toutes leurs générations. 10 Voici comment vous garderez l’alliance que je traite avec vous et avec ta descendance après toi : tout mâle parmi vous sera circoncis. 11 Vous vous circoncirez comme signe d’alliance entre vous et moi. 12 A l’âge de huit jours, tout mâle parmi vous sera circoncis, dans (toutes) vos générations, qu’il soit né dans la maison ou qu’il soit acquis à prix d’argent de la part d’un étranger qui n’est pas de ta descendance. 13 On devra circoncire celui qui est né dans ta maison et celui qui est acquis avec ton argent ; ce sera dans votre chair (la marque d’) une alliance perpétuelle. 14 Un mâle incirconcis, qui n’aura pas subi la circoncision dans sa chair, sera retranché du milieu de son peuple : il aura rompu mon alliance. (Gen. 17:9-14)

Toutes les alliances humaines étaient marquées par un signe extérieur pour sceller l’alliance ; la circoncision est un signe extérieur mais pas normalement visible, de sorte qu’elle est un signe pour Dieu ; seul l’acte public ou ouvert de circoncire était public.
De plus, si les circoncisions ne sont pas rares dans diverses parties du monde, aujourd’hui comme dans l’antiquité, il existe une différence marquée entre les circoncisions bibliques et païennes. Dans d’autres cultures, il s’agissait d’un acte réservé aux adultes et non aux nourrissons. Comme le note Stigers, « Pour autant que nous le sachions, la circoncision infantile était pratiquée exclusivement par les Israélites. » C’est un point très important, car il nie la nature volontaire du salut de l’homme : Dieu établit son alliance avec qui il choisit. Le fait qu’un enfant de huit jours puisse être inclus souligne le fait que l’alliance (et son salut) est une grâce ; l’homme n’a rien à voir avec la conclusion de l’alliance si ce n’est qu’il doit y obéir. Abraham n’a pas choisi de chercher Dieu ; Dieu l’a appelé, et à chaque pas il a pris l’initiative. En fait, l’initiative de Dieu était si grande que l’on ne nous dit pas le nom original d’Abraham. Quand Dieu l’a appelé, il l’a appelé Abram, un nom prophétique. C’est parce qu’il n’y avait pas d’accomplissement de la signification de son nom, Abram, père de plusieurs, qu’Abram a parlé à Dieu de son absence d’enfants (Gen. 15:2) quand Dieu a commencé à parler de ses promesses. La famille donne normalement le nom à un enfant, mais Dieu a nommé Abram et l’a fait membre de son alliance et membre de la famille. Dieu ordonne l’alliance, Il l’appelle Abraham, ordonne la circoncision, et déclare que quiconque n’est pas circoncis sera retranché, au moins de l’alliance. On ne nous donne pas le nom original (premier) d’Abram, parce que l’homme avant son appel n’a pas de statut devant Dieu dans l’alliance de Dieu.
Avec Abraham, l’alliance a été faite inclusivement à la semence d’Abraham, avec un vaste peuple. Cependant, pour indiquer clairement que le statut d’alliance et le salut ne sont pas par le sang ou la race, mais par la grâce, et qu’il exige une réponse d’obéissance à la loi de Dieu, la circoncision est devenue le signe de l’alliance.

 

2.Le Signe d’alliance avec la terre.

 
Avec Noé, le signe de l’alliance est l’arc-en-ciel, parce que la promesse de l’alliance est à la terre :

11. J’établirai mon alliance avec vous, et toute chair ne sera plus retranchée par les eaux d’un déluge, et il n’y aura plus de déluge pour détruire la terre.
12. Et Dieu dit : C’est le signe de l’alliance que je fais entre moi et vous, et toute créature vivante qui est avec vous, pour des générations perpétuelles :
13. Je mets mon arc dans la nuée, et ce sera un signe d’alliance entre moi et la terre.(Gen. 9:11-13)

Jusqu’à la seconde venue, la terre est épargnée du jugement total. Le signe d’alliance avec Noé est un rappel de ce fait à la terre.
L’alliance avec Abraham est avec un peuple, et elle pourrait facilement conduire, comme elle l’a fait, à un orgueil racial, à une confiance dans le sang, c’est-à-dire à être les descendants d’Abraham. En conséquence, Dieu a ordonné que ce signe frappe toute confiance en la génération. Ce n’est pas dans la génération mais dans la régénération seulement qu’est leur espoir pour l’homme. […]

 

3.La signification de la circoncision.

 

Cette signification de la circoncision, qui fait référence à une grâce donnée par Dieu, a été clairement comprise au cours des siècles par ceux qui voulaient la comprendre. Dans Exode 6:12-30, Moïse l’utilise pour parler de sa puissance de parole inapte comme d’une disqualification pour sa tâche. Dans Lévitique 26:41, il est utilisé pour décrire le cœur non régénéré, et aussi dans Deutéronome 10:16. Dans Deutéronome 30:6, Moïse déclare :

Et l’Éternel, ton Dieu, circoncira ton coeur et le coeur de ta postérité, pour aimer l’Éternel, ton Dieu, de tout ton coeur et de toute ton âme, afin que tu vives. Deut 30.6

Comme la conscience de la signification de la circoncision apparaît en Jérémie 4:4 ; 6:10 ; et 9:25, 26 ; on la trouve aussi en Ézéchiel 44:7. Paul, bien sûr, accorde une grande importance à la signification de la circoncision (Rom. 2:25-29 ; 4:11 ; Phil. 3:3 ; Col. 2:11-13.)
Tout comme Abram a été nommé à son appel, il a été renommé avec l’institution de la circoncision (Gen. 17:5), parce qu’il devait être le père de nombreuses nations, et aussi le père des fidèles. Paul dit d’Abraham,

Et il reçut le signe de la circoncision, sceau de la justice de la foi qu’il avait encore incirconcise, afin d’être le père de tous ceux qui croient, bien qu’ils ne soient pas circoncis, et que la justice leur soit imputée aussi. (Rom. 4:11)

 

4.La circoncision dans le Nouveau Testament.

 

Dans le Nouveau Testament, le baptême, un autre signe de l’alliance, a été donné et pour longtemps pratiqué le huitième jour après la naissance. À l’époque de Cyprien, cette pratique du huitième jour a été condamnée.
La régénération baptismale est une doctrine qui fait revivre l’hérésie israélite antique sous une autre forme : elle attribue le pouvoir au rite plutôt qu’au sang. Ceux qui affirment trop souvent que le baptême des enfants suppose que l’acte d’alliance garantit un statut d’alliance. La vérité est plutôt que la présentation de l’enfant implique, en premier lieu, la confession de la priorité de Dieu dans le salut. C’est entièrement Son œuvre, et présenter des enfants au baptême, c’est affirmer que Dieu seul peut sauver l’homme. C’est une affirmation de la souveraineté de Dieu et de sa puissance prédestinatrice.
Deuxièmement, le baptême d’un enfant est une confession que nous, tout ce que nous possédons, et nos enfants, sommes la possession de Dieu. Hannah exprima clairement cette foi en emmenant l’enfant Samuel au sanctuaire, en disant :

J’ai prié pour ce garçon, et l’Éternel m’a donné ce pour quoi je l’ai prié ; je l’ai donc rendu à l’Éternel ; tant qu’il vivra, il est revenu à l’Éternel (1 Sam 1:27-28).

Troisièmement, en promettant d’élever nos enfants dans l’éducation et l’avertissement du Seigneur, nous déclarons que l’alliance gracieuse de Dieu avec nous lie toute notre famille, y compris nos enfants. Nous nous lions nous-mêmes et nos enfants à l’obéissance à la loi de Dieu.
Quatrièmement, le baptême est un acte de famille, de même que la circoncision était un acte de famille. La famille est une institution d’alliance, et l’appel de Dieu était à Abraham, pour devenir une famille et un peuple d’alliance. Le baptême est devenu un rite d’église, plutôt qu’un rite familial ; il n’est pas surprenant que la formation chrétienne de l’enfant ait été transférée de la famille à l’église, une perte dramatique. Tout comme l’Ancien, le Nouveau Testament met l’accent sur le devoir d’enseignement de l’alliance de tous les parents (Eph. 6:4).
Nous n’osons pas partager la doctrine évolutionniste selon laquelle la famille représente une étape précoce et primitive dans l’histoire de l’homme, et l’état une étape supérieure. Ni l’église (c’est-à-dire la synagogue chrétienne) ni l’État ne peuvent avoir la priorité sur la famille. Dieu n’a pas appelé des individus au hasard pour établir son alliance, pas plus qu’il n’a appelé un chef d’Etat : Il appela Abraham, et le nom que Dieu donna à l’homme faisait référence à la famille et aux enfants. La famille est au centre de l’alliance et donc de l’institution chrétienne, de l’église, de l’état, de l’école, et de toutes les autres choses. Certaines églises comptent encore leurs membres par familles au lieu d’individus, une pratique d’alliance saine (Aux termes de I Corinthiens 7:14, si un membre d’une famille est racheté, la famille est numérotée en fonction de cette personne).
L’Eglise, en tant que famille de Dieu, ne dépasse pas dans ce monde la famille rachetée d’Abraham et de la semence d’Abraham, ceux qui, par grâce, partagent la foi d’Abraham.

 

5.Résumé des implications de la circoncision.

 

Résumons maintenant quelques-unes des implications de la circoncision. Pendant des siècles, l’Eglise s’est considérée comme une institution nécessaire. Ce faisant, ils ont commencé par une proposition solide, la priorité absolue et la nécessité pour le Royaume de Dieu. Malheureusement, ils ont ensuite identifié l’institution de l’Église et le Royaume de Dieu. C’était une équation dangereuse. Pour illustrer, il est évident que la vie est une condition préalable nécessaire. Je ne peux donc pas dire, cependant, que je suis vivant, et donc je suis une nécessité pour l’histoire et la civilisation ! Le Royaume de Dieu est bien plus que l’Église chrétienne, l’État, l’école et la famille, et il est plus que le temps et l’histoire. La nécessité du salut, du Royaume de Dieu et de l’Eglise de Dieu ne se réfère pas seulement aux institutions de l’homme, bien qu’elle puisse les inclure [mais à toute la Création].

Cependant, sur la base de la nécessité de l’institution de l’église, les hommes ont exigé l’adhésion de tous les hommes (on peut ajouter que l’état se considère aussi comme une institution nécessaire et comme quelque chose de plus que l’homme et transcendant l’homme). À juste titre, les baptistes, dirigés par Isaac Backus, ont mené une guerre contre la vision actuelle d’une église nécessaire. En réaction, ils ont mis l’accent sur une église purement volontaire. Il y a maintenant une différence entre une église nécessaire et une église coercitive. La rébellion contre une église coercitive était valide. Cependant, en mettant l’accent sur une église volontaire qui est la création de l’homme, les hommes sont passés à une position de libre arbitre, d’antinomianisme et de souveraineté de l’homme, une position aujourd’hui généralement tenue par presque toutes les églises autrefois coercitives. En ce sens, presque toutes les Eglises sont maintenant baptistes.
Ce dont témoigne la circoncision, c’est que le Seigneur établit son alliance et son église par une grâce souveraine. Le salut est son œuvre, et il en témoigne en déclarant que les enfants doivent être circoncis. Qu’ils soient sauvés ou perdus dépend de Sa grâce souveraine. Nous ne sommes pas autorisés à connaître Abraham avant Son appel. L’homme qui compte dans l’histoire de Dieu est celui qu’Il appelle. Quand Abraham apparaît dans l’histoire, il est l’homme appelé. Quand la semence d’Abraham apparaît, elle est circoncit le huitième jour. En ce qui concerne le salut, l’homme n’a pas d’histoire antérieure ; que nous ayons un jour, huit jours ou cinquante ans, l’œuvre du salut est l’œuvre de Dieu. La circoncision et le baptême ne nous sauvent pas, mais ils sont témoins du fait que le salut est du Seigneur.
Rushdoony, R. J. »

I.O.

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